Endorphines : effets et comment augmenter les niveaux

Les endorphines sont des substances chimiques naturellement produites par le système nerveux pour faire face à la douleur ou au stress. Ils sont souvent appelés « produits de bien-être » car ils peuvent agir comme analgésiques et stimulants du bonheur.

endorphines

Les endorphines sont produites principalement par l’hypothalamus et l’hypophyse, bien qu’elles puissent également provenir d’autres parties du corps. Le “courant du coureur” bien connu ressenti après un exercice intense et prolongé est dû à une augmentation du taux d’endorphines.

Que sont les endorphines ?

Les endorphines sont des produits chimiques qui aident à soulager la douleur ou le stress et à stimuler le bonheur.
Ils fonctionnent de manière similaire à une classe de médicaments appelés opioïdes.
Les opioïdes soulagent la douleur et peuvent provoquer une sensation d’euphorie. Ils sont parfois prescrits pour une utilisation à court terme après une chirurgie ou pour soulager la douleur.
Dans les années 1980, les scientifiques étudiaient comment et pourquoi les opioïdes fonctionnaient. Ils ont découvert que le corps avait des récepteurs spéciaux qui se lient aux opioïdes pour bloquer les signaux de douleur.
Les scientifiques ont alors réalisé que certaines substances chimiques présentes dans le corps agissaient de la même manière que les médicaments opioïdes naturels, en se liant à ces mêmes récepteurs. Ces produits chimiques étaient des endorphines.
Le nom d’endorphine vient des mots “endogène”, qui signifie “du corps” et “morphine”, qui est un analgésique opioïde.
Parmi les médicaments opioïdes les plus courants, citons :

  • Oxycodone
  • Hydrocodone
  • Codéine
  • Morphine
  • Le fentanyl

Certaines drogues illégales, telles que l’héroïne, sont également des opioïdes. Les médicaments opioïdes légaux et illégaux présentent un risque élevé de dépendance , de surdose et de décès.
Selon l’Institut national de lutte contre l’ abus des drogues, 90 personnes meurent chaque jour aux États-Unis des suites d’une surdose d’opioïdes. Nombre d’entre elles résultent d’un surdosage ou d’une utilisation abusive d’opioïdes d’ordonnance.
L’abus d’opioïdes et les surdoses sont devenus un problème tellement grave que les instituts nationaux de la santé ont déclaré qu’il s’agissait d’une crise. Les experts médicaux se penchent maintenant sur des analgésiques sûrs et efficaces sans opioïdes.
Les endorphines naturelles agissent de la même manière que les analgésiques opioïdes, mais leurs résultats pourraient ne pas être aussi spectaculaires. Toutefois, les endorphines peuvent produire un effet « élevé », à la fois sain et sûr, sans risque de dépendance et de surdose.

Stimuler les endorphines

Les activités suivantes montrent des moyens prometteurs d’augmenter naturellement les endorphines. Cependant, les niveaux d’endorphine varient d’un individu à l’autre, de sorte que les résultats varient également.

Exercice régulier

On a constaté que l’exercice régulier aidait à combattre l’anxiété et la dépression en raison des endorphines qu’il libérait.
Pendant des années, les chercheurs ont suspecté les endorphines d’être à l’origine du soi-disant « courant du coureur », un sentiment d’euphorie qui survient après une activité physique intense et prolongée.
Cependant, la mesure des endorphines chez l’homme n’était pas possible avant 2008, date à laquelle une nouvelle technologie d’imagerie est devenue disponible.

coureur

Les chercheurs ont utilisé des tomographies par émission de positrons (TEP) pour visualiser le cerveau des athlètes avant et après l’effort. Ils ont constaté une augmentation de la libération d’endorphines après l’exercice.
Tandis que l’exercice stimule l’humeur et augmente le taux d’endorphines, certains professionnels de la santé recommandent l’exercice régulier comme traitement de la dépression et de l’anxiété légères à modérées.
L’exercice peut être utilisé en toute sécurité avec d’autres traitements, tels que des médicaments ou une thérapie, et peut également être utilisé seul. Une étude indique que l’exercice peut améliorer certains symptômes de la dépression, de la même manière que les antidépresseurs .

Donnant

Faire du bénévolat, faire un don et aider les autres peut aussi aider une personne à se sentir bien. Des chercheurs des « National Institutes of Heath » ont découvert que les personnes qui donnaient de l’argent à un organisme de bienfaisance activaient les centres de plaisir dans leur cerveau. Cela peut conduire à une amélioration des niveaux d’endorphines.

Yoga et méditation

La méditation et le yoga sont connus pour leurs effets relaxants et soulageant le stress. Cela peut être partiellement dû à une libération d’endorphine.

yoga

Certaines recherches suggèrent que le yoga et la méditation peuvent diminuer les marqueurs de stress et augmenter les endorphines.

Aliments épicés

Les personnes qui apprécient les aliments épicés peuvent trouver un coup de pouce supplémentaire dans leurs plats préférés.
Certaines recherches suggèrent que les composants épicés dans les piments forts et aliments similaires peuvent déclencher une sensation de douleur dans la bouche, ce qui entraîne une augmentation des endorphines.

Chocolat noir

Des recherches menées en 2013 suggèrent que la consommation de chocolat noir pourrait augmenter les niveaux d’endorphines. La poudre de cacao et le chocolat contiennent des produits chimiques appelés flavonoïdes qui semblent être bénéfiques pour le cerveau.
Une revue de 2017 a révélé que la consommation de chocolat peut aider à stimuler les endorphines. Cependant, de nombreux produits de chocolat commerciaux ne contiennent que de petites quantités de vrai cacao et contiennent souvent des quantités généreuses de sucre et de matières grasses ajoutées.
Les personnes qui cherchent à utiliser le chocolat pour améliorer les niveaux et l’humeur des endorphines devraient rechercher des produits contenants au moins 70% de cacao et en consommer avec modération en raison de leur teneur élevée en calories et en graisse.

En riant

De nombreuses recherches ont été consacrées aux avantages du rire pour la santé, et des études suggèrent que le rire augmente les endorphines.
Une étude réalisée en 2017 a révélé que le rire social libère des endorphines dans le cerveau.

Faibles taux d’endorphines et problèmes de santé

Lorsque les niveaux d’endorphines sont trop bas, la santé d’une personne peut être affectée négativement. La recherche sur le lien entre les endorphines et les problèmes de santé est en cours.
Certaines études ont montré un lien possible entre les problèmes de santé suivants et les faibles taux d’endorphines :

Dépression

Sans assez d’endorphines, une personne peut être plus susceptible de souffrir de dépression. Un article paru dans l’American Journal of Psychiatry traite de l’utilisation de longue date de traitements aux opioïdes pour la dépression, en particulier dans les cas où d’autres traitements n’ont pas fonctionné.
Un autre article suggère que des niveaux plus élevés d’endorphines ont un effet sur les symptômes de la dépression en raison de leur association avec la récompense.

Fibromyalgie

Les symptômes communs de la fibromyalgie comprennent :

  • Douleur à long terme dans tout le corps
  • Points sensibles qui font mal quand ils sont touchés
  • Raideur musculaire
  • Fatigue et basse énergie
  • Problèmes de sommeil

Les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent avoir des niveaux d’endorphines inférieurs à la normale. Une étude a révélé que les personnes atteintes de fibromyalgie présentaient des taux d’endorphines plus faibles que celles qui n’en souffraient pas. Ils ont mesuré les endorphines avant et après l’exercice.
Une autre étude a révélé que les augmentations des endorphines dans le corps étaient corrélées au soulagement de la douleur chez les personnes atteintes de fibromyalgie.
Il peut être conseillé aux personnes atteintes de fibromyalgie de pratiquer certaines activités pour stimuler les endorphines, telles que l’exercice, la communication avec d’autres personnes et des activités pour réduire le stress, telles que le yoga. On peut également leur prescrire des médicaments pour atténuer les symptômes.

Maux de tête chroniques

Les taux anormaux d’endorphines sont l’une des causes possibles des céphalées persistantes Certaines recherches suggèrent que le même déséquilibre d’endorphines qui contribue à la dépression est également présent chez les personnes souffrant de maux de tête chroniques.

À emporter

Les recherches aux niveaux d’endorphines humaines continue à évoluer, les chercheurs continuent à étudier ce produit chimique et son incidence sur la santé en général.
Les personnes qui présentent des symptômes de dépression, de fibromyalgie ou de maux de tête chroniques peuvent souhaiter parler à un médecin des niveaux d’endorphine et des moyens de les augmenter, en plus des options de traitement qu’ils utilisent régulièrement.
Bien que les endorphines ne soient pas une panacée ni une garantie de bonne santé, le renforcement des endorphines peut être un moyen efficace d’accroître le bien-être général.
L’exercice régulier, la réduction du stress et le fait de donner aux autres sont des activités bien connues « de bien-être » qui peuvent aider une personne à vivre une vie plus saine et plus heureuse.
L’endorphine élevée est un bonus agréable qui peut aider une personne à respecter ces bonnes habitudes.